By Vanessa Muros, April 2019

[Traducción al español abajo]

Last summer, the Corral Redondo Archaeology Project began its first season of a multidisciplinary effort to reexamine the previously excavated site of Corral Redondo, near the town of La Victoria in southern Peru.  The site, situated at the confluence of the Ocoña and Churunga Rivers, had been discovered in the 1940s. The archaeological materials found here  date to the Wari and Inca periods (600‒1500 AD), and appear to have ritual importance.  However, many questions remain regarding the significance of the site. Investigations during the Peru: Corral Redondo field school aim to further excavate the site in order to understand its function, as well as its cultural significance within the larger landscape of the surrounding river valley.

Excavations at the site of Corral Redondo during the 2018 field season (Excavaciones en el sitio de Corral Redondo durante la temporada de campo 2018)

During the 2018 season, field school students had the opportunity to take part in three modules of the project: archaeological excavation of Corral Redondo, a survey of sites in the river valley, and conservation of archaeological objects in the collection of the Museo Escolar Luis Guillermo Lumbreras Salcedo, a small museum located in the local school. While many aspects of this project are impressive for example, the remarkable preservation of organic materials such as textile and feather panels due to the arid climate, and the sheer concentration of archaeological materials, perhaps what makes this site especially outstanding is the community engagement. Not only do we live in the local school while working at the site, but we conduct our fieldwork alongside and in collaboration with locals. Read on to learn what it’s like to be part of the community during this field school:


Sr. Flower Huamani talks to project members about the various foodstuff he grows in the area around the site and the agricultural practices in the river valley. He is the land owner of the Corral Redondo site and not only kindly allowed us to excavate on his land, but also worked with us as a member of the team. (El Sr. Flower Huamani habla con los miembros del proyecto sobre los diversos productos alimenticios que cultiva en el área alrededor del sitio y las prácticas agrícolas en el valle. El Sr. Flower es el dueño del terreno donde se ubica el sitio de Corral Redondo y no solo nos permitió excavar en su terreno, sino que también colaboró con nosotros en la excavación y la prospección)

 The Corral Redondo Project team lived in the town of Iqupi and was housed in the Instituto Escolar Miguel Grau, the primary and secondary school for the area. The school was run by Willy Huashuayo Chávez and he generously offered us space in his school to both live and work. He was also the founder and director of the museum.Living at the school while it was in session offered many opportunities to interact with students and teachers, especially for those project members who were working at the museum located on the school grounds.

View of the Instituto Escolar Miguel Grau with part of the main sqaure in Iquipi visible beyond the school walls. (Vista del Instituto Escolar Miguel Grau con parte de la plaza central en Iquipi visible fuera de las paredes de la escuela)

School director, Willy Huashuayo, makes announcements to students at the start of the day. (El director de la escuela, Willy Huashuayo, hace anuncios al comienzo del día escolar.)

Students and teachers often stopped by the museum during the day to ask about the work taking place there and to learn about different aspects of conservation and collection display.  One group of secondary school students was particularly interested in our work in the museum.  As part of a school project, they were creating a proposal to make the museum a tourist destination for visitors to the area.  They visited our conservation team often and wanted to get more information on the preservation steps undertaken during the season, general risks to collections and specific materials, and how the collection could be maintained – something they wanted to actively participate in.  We walked them through the museum discussing low-cost and sustainable methods for how the collection could be protected while on display and what steps they could take to help with long term preservation efforts.

A view of the Museo Escolar Luis Guillermo Lumbreras Salcedo located inside the elementary school. (Una vista del Museo Escolar Luis Guillermo Lumbreras Salcedo)

Conservator Vanessa Muros discusses with Miguel Grau students ways in which they can participate in the maintenance of the collection. (La conservadora Vanessa Muros les explica a los alumnos de la I.E. Miguel Grau las diferentes formas en las que pueden participar los alumnos para el mantenimiento de la colección arqueológica.)

Often, many of our conversations were about every day things with students and teachers interested in asking about different aspects of life in the United States or students just wanting to practice their English. Everyone on the team made an effort to interact with students and teachers whenever possible. It wasn’t surprising for example, to see impromptu football games (both American and European versions) between our project team members, teachers, and students taking place in the school courtyard at the end of the day.

Field school student Abraham Seare and a group of teachers and students from the I.E. Miguel Grau play American football. (Estudiante de la escuela de campo, Abraham Seare, y un grupo de maestros y estudiantes del I.E. Miguel Grau jugando futbol americano.)

During the first week of the project, the team working at the museum was invited to judge the annual science fair.  All grades participated, and students presented projects on categories such as renewable energy, health and nutrition, history and culture, and social issues. The group of students who were interested in turning the museum into a tourist destination presented their proposal in the history and culture category, winning 1stplace and moving on to present their project in the regional science fair competition.

Students at the science fair present their ideas for approaches to renewable energy that can be used in the river valley. (Los estudiantes presentan sus ideas con respecto a los enfoques de energía renovable que pueden usarse en el área del río.)

Field school students Iris Jacobs and Kate Hodge help judge the science fair projects. (Las estudiantes de la escuela de campo, Iris Jacobs y Kate Hodge, ayudan a juzgar los proyectos de la Feria de Ciencias.)

Project members were in Iquipi for the Peruvian Independence Day celebrations which included a parade that took place just in front of the school in the main square. All the students and teachers marched in the parade and their procession was accompanied by the school band, which at one point performed a nice rendition of Celine Dion’s “My Heart Will Go On”. That was definitely a fun highlight for those of us who attended and provided a great opportunity for a sing-a-long. It is always fun to see what aspects of North American culture make their way to other parts of the world and vice-versa.

Students and teachers from the I.E. Miguel Grau march in the Peruvian Independence Day parade accompanied by the school band. (Alumnos y profesores del I.E. Miguel Grau marchando en el desfile del Día de la Independencia del Perú acompañados por la banda escolar.)

Towards the end of the season, we held an Open House at the school to invite community members to come and see the results of our work during the season. We had 4 stations set up that focused on different aspects of the archaeological investigations.  Tours of the museum were also provided to explain the work completed on the collection.  One station focused on conservation, and visitors where shown, and had a hand in trying out, ceramic reconstruction.  There was a station on bioarchaeology, and how to determine age, sex, and pathologies from skeletal remains. Another area focused on quipus, and Incan recording system involving a series of knots ties in string. Project members explained what they were, how they’re read and then let visitors make their own quipu to record their date of birth. The last station was about microscopy, and how it can be used for textile weave and fiber identification.

Graduate Conservation intern Elena Bowen shows open house visitors how ceramics are reconstructed. (Elena Bowen, estudiante graduada en Conservación, les muestra a los visitantes cómo se reconstruyen las vasijas de cerámica.)


Field school students Ariana Yañez and Kate Hodge look on as two students try to create their own quipu. (Las estudiantes de la escuela de campo, Ariana Yañez y Kate Hodge, observan cómo dos estudiantes del I.E. Miguel Grau fabrican su propio quipu.)

When people think about archaeological field research, their first thoughts probably about digging, but community engagement plays a huge role in the success of any project.  Involving the community in the work that takes place can allow local stakeholders to feel involved in the research and stewardship of their cultural heritage. It can be used as an opportunity for education, for both the members of the community and archaeologists.  More importantly, it can help to bring groups of people with different backgrounds together, enriching cultural understanding and making members of the archaeological project feel like part of the community. This certainly makes working in the field much more rewarding.  The Corral Redondo Project team will return in July 2019 for another season of excavation, survey, and conservation, and we can’t wait to see all our friends in Iquipi and the neighboring towns again!

Corral Redondo Project Team with students and teachers of the I.E. Miguel Grau. (Equipo del Proyecto Arqueológico Corral Redondo con alumnos y maestros del I.E. Miguel Grau.)


2018 CR Project team members. (Miembros del equipo de la temporada de excavación 2018)

Un día en la vida de Corral Redondo: la colaboración comunitaria en la arqueología

Por Vanessa Muros

 El verano pasado, el Proyecto Arqueológico Corral Redondo comenzó su primera temporada realizando un estudio multidisciplinario con el propósito de reexaminar Corral Redondo, un sitio previamente huaqueado y localizado cerca de la comunidad La Victoria, en el sur de Perú. El sitio, ubicado en la confluencia de los ríos Ocoña y Churunga, fue descubierto en 1943. Los materiales arqueológicos que se encuentran aquí pertenecen a los períodos Wari e Inca (600–1500 dC) y parecen tener una importancia ritual. A pesar de estudios previos sobre esta colección, aún quedan muchas preguntas sobre la importancia del sitio. Las investigaciones durante nuestra escuela de campo en Corral Redondo tienen como meta realizar excavaciones en el sitio para entender su función, así como su importancia cultural dentro del contexto de los valles de los ríos Churunga y Ocoña y otros sitos arqueológicos que se encuentran en el área.

Durante la primera temporada, los estudiantes de la escuela de campo tuvieron la oportunidad de participar en tres módulos del proyecto: excavación arqueológica del sitio Corral Redondo, prospección de sitios en el valle y conservación de objetos arqueológicos en la colección del Museo Escolar Luis Guillermo Lumbreras Salcedo. Dicho museo está ubicado en la escuela local.

Muchos aspectos de este proyecto son impresionantes, pues materiales orgánicos como textiles y telas plumarias, que debido al clima árido y la gran concentración de materiales arqueológicos tienen una preservación extraordinaria. Sin embargo, lo que hace que este sitio sea especialmente excepcional es la colaboración con la comunidad; no solo vivimos en la escuela local mientras trabajamos en el sitio, sino también realizamos nuestro trabajo de campo con la ayuda y el apoyo de los miembros de las comunidades locales. Leer más para saber cómo es ser parte de la comunidad durante esta escuela de campo.

El Sr. Flower Huamani habla con los miembros del proyecto sobre los diversos productos alimenticios que cultiva en el área alrededor del sitio y las prácticas agrícolas en el valle. El Sr. Flower es el dueño del terreno donde se ubica el sitio de Corral Redondo y no solo nos permitió excavar en su terreno, sino que también colaboró con nosotros en la excavación y la prospección.

Los miembros del proyecto vivieron en el pueblo de Iqupi y se alojaron en el Instituto Escolar Miguel Grau, la escuela primaria y secundaria de la zona. Willy Huashuayo Chávez, director de la escuela, nos ofreció generosamente un espacio en la escuela para vivir y trabajar. El Sr. Huashuayo no solo dirige la escuela, sino que también promovió y fundó el museo escolar. La oportunidad de vivir en la escuela mientras que los estudiantes tomaban clases permitió la interacción con estudiantes y maestros del lugar, especialmente para aquellos miembros del proyecto que trabajaron en el museo. 

Los estudiantes y maestros pasaron por el museo durante el día para hablar con nosotros sobre el trabajo que estábamos realizando y aprender sobre diferentes aspectos de la conservación y la exhibición de la colección. Nos llamó la atención que un grupo de estudiantes de secundaria estaban particularmente interesados en nuestro trabajo en el museo, pues incluso, como parte de un proyecto escolar, ellos crearon una propuesta para convertir el museo en un destino turístico. Constantemente estudiantes nos visitaron mientras trabajábamos con la colección. No solamente observaron, sino que quisieron obtener más información sobre las etapas de preservación realizadas durante la temporada, los riesgos generales para las colecciones y los materiales arqueológicos. También quisieron participar en la conservación de la colección. Junto con ellos hicimos un recorrido por el museo, y observamos cada vitrina para hablar de métodos sostenibles y de bajo costo necesarios para implementar y proteger la colección para el futuro.

Muchas de nuestras conversaciones con alumnos y profesores de la escuela se centraron alrededor de aspectos cotidianos de la vida en los Estados Unidos, e incluso algunos estudiantes nos buscaron para practicar su inglés. Todo el equipo interactuó con los estudiantes y maestros siempre que fuera posible, inclusive fuera del museo. Por ejemplo, era común ver partidos de fútbol improvisados entre los miembros de nuestro proyecto, los maestros y los estudiantes en el patio de la escuela al final del día.

Durante la primera semana del proyecto, el equipo del museo fue invitado para participar en el juzgado de la Feria Científica Anual de la escuela. Participaron todos los estudiantes de la institución presentando proyectos científicos en categorías como: energía renovable, salud y nutrición, historia y cultura y temas sociales. El grupo de estudiantes que estaba interesado en convertir el museo en un destino turístico presentó su propuesta en la categoría de “historia y cultura”, ganando el primer lugar y avanzando a la siguiente ronda de competencias a nivel regional.

Los miembros del proyecto estuvieron en Iquipi para las celebraciones del Día de la Independencia del Perú, una festividad que incluye un desfile en la Plaza de Armas del pueblo. Todos los estudiantes y maestros marcharon en el desfile acompañados por la banda de la escuela, quienes realizaron una interpretación de “Mi corazón seguirá adelante” (“My Heart Will Go On” en inglés) de Celine Dion. Fue definitivamente un momento divertido y emocionante para los miembros del proyecto y una oportunidad única para cantar juntos, acompañando a la banda. Para nosotros  fue interesante ver algunos de los aspectos de la cultura norteamericana incorporados en otras partes del mundo.

Hacia el final de la temporada abrimos nuestras puertas a la comunidad. En esta oportunidad los miembros de la comunidad pudieron ver los resultados de nuestro trabajo en el campo y en el museo. Tuvimos cuatro estaciones para visitar que mostraron diferentes aspectos de la investigación arqueológica. También se visitó el museo para explicar el trabajo realizado con  la colección de artefactos.

Una estación se centró en la conservación, y los visitantes participaron en la reconstrucción de vasijas de cerámicas modernas. Otra se centró en la bioarqueología en donde se explicó cómo determinar la edad, el sexo y las patologías de los restos óseos. La siguiente área se centró en los quipus, el sistema de registro incaico que involucra una serie de nudos y cuerdas. Los miembros del proyecto explicaron cómo se leen o usan y luego los visitantes pudieron fabricar su propio quipu para registrar su fecha de nacimiento. La última estación se enfocó en la microscopía y cómo esta técnica de observación se utiliza para la identificación de tejidos y fibras.

 Al pensar en los proyectos arqueológicos, la primera impresión que probablemente se tiene estaría relacionada con las excavaciones; pero no lo es todo, pues la colaboración de la comunidad juega un papel muy importante en el éxito de todo proyecto. Involucrar a los habitantes del lugar en el trabajo que se lleva a cabo puede permitir que se interesen en los estudios, y en  la gestión y el cuidado de su patrimonio cultural. Los proyectos arqueológicos, y sobre todo los que incluyen escuelas de campo, deberían representar una oportunidad para aprender, tanto para los miembros de la comunidad, como para los arqueólogos. Estas colaboraciones pueden ayudar a reunir grupos de personas con diferentes antecedentes y contextos, enriqueciendo el intercambio cultural y haciendo que los miembros del proyecto arqueológico se sientan parte de la comunidad. Esto ciertamente hace que el trabajo de campo sea mucho más gratificante y fructífero.

El equipo del Proyecto Arqueológico Corral Redondo regresará al Perú para otra temporada de excavación, inspección y conservación en julio del 2019. ¡Estamos felices de volver a ver a todos nuestros amigos en Iquipi y los pueblos vecinos!